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인체 내부에 처음으로 사용된 유전자 편집도구

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[글로벌메이커스 박정현 기자] DNA를 마음대로 편집할 수 있을까? 이와 관련한 연구가 진행된 결과, 처음으로 인체 내부에서 유전자 편집 도구인 CRISPR’이 사용된 것으로 밝혀져 이목을 끈다. 이 소식은 과학계와 의료계 모두에게 매우 획기적인 사건일 것으로 기대된다.

미국 포틀랜드 오레곤 보건 과학 대학의 케이시 안과 연구소(Casey Eye Institute)의 과학자들은 맹인을 치료하기 위해, 새로운 CRISPR 기반의 약을 투여했다고 밝혔다.

이 테스트는 유전자 유전 질환, 선천성 맹인에 대한 실험적 치료를 목표로 했다. 선천적으로 맹인이 되는 이들은 현재까지 확인된 치료 방법이 없다.

테스트 치료를 받은 첫 번째 환자는 눈에 주사를 통해 실험 약물을 투여했다. 돌연변이를 제거하기 위해 DNA를 잘라내고 붙여 넣는 편집 과정이 포함된 약이다. 이러한 CRISPR 편집은 영구적이므로 치료를 받은 환자는 1회 시술로 평생 동안 DNA가 교정되는 결과를 얻게 된다.

향후 이 시험은 총 18 명의 환자를 통해 진행될 예정이며, 부작용을 없애기 위한 양 조절 과정에 돌입한다. 첫 번째 환자에 대한 치료 결과는 아직 밝혀지지 않았다.

CRISPR은 그간 인간 유전자 편집의 핵심이었다. 2018 년 11 월, 중국 과학자 인 He Jiankui는 자신이 최초의 CRISPR 편집 인간 배아를 생성했으며, 임기를 수행하여 두 명의 소녀를 낳았다고 밝힌 바 있다. 과학계는 이러한 연구에 격분했고, 그는 수많은 윤리 및 규제 승인을 받은 것으로 알려졌다.

또 이와 관련, 작년 10 월 하버드 대학교 (Harvard University)의 한 연구팀은 ‘기본 편집’이라는 혁신적인 기술을 발표했다.

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