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[분석]향후 5년간 희토류 금속시장 전망

[글로벌메이커스 유창연 기자] 희토류 금속 시장은 재생 에너지 부문에서 인기가 높아지면서 향후 몇 년 동안 급속도로 성장할 것으로 예상된다.

실제 여러 국가가 재생 가능 에너지원으로 전환함에 따라 희토류 금속에 대한 수요는 이들 국가의 시장에서 막대한 수익을 창출 것이다. EIA와 GWEC에 따르면 미국은 2015 년에 1 억 9 천만 MWh 이상의 풍력 에너지를 생산했으며, 이는 미국 전체 발전량의 약 4.7 %였다.

미국의 주요 업계 업체들은 재생 가능 에너지 채택, 온실 가스 배출량 감소 및 전반적인 에너지 효율성 개선에 중점을 두어 전국적으로 희토류 금속 시장 점유율을 높인 것으로 나타났다고 밝혔다.

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사진= 클립아트코리아


재생 가능 에너지 소비와 관련된 지원 공공 정책과 함께 청정 및 재생 가능 에너지에 대한 수요 증가는 산업 성장에 유리할 것이 자명하다.

더욱이 전 세계적으로 에너지에 대한 수요가 증가하는 것 외에도 변동하는 석유 및 가스 가격은 해당 상품에 대한 의존도가 거의 없기 때문에 재생 가능 에너지 원에 대한 선호도를 높이고 있다.

이러한 추세는 주로 풍력 터빈 제조에 사용되기 때문에 희토류 금속 산업 성장에 크게 기여할 수밖에 없다.

미국의 한 연구소에서 발표한 보고서에 따르면 희토류 금속 시장 규모는 2026 년까지 미화 198 억 달러를 넘어 설 것으로 예상된다.

가장 화제가 되는 부분은 네오디뮴과 스칸듐의 산업 응용 증가에 따른 성장이다. 네오디뮴 부문은 2019 년에 각각 17 %와 10 %의 시장 점유율로 30 % 이상의 사업 점유율을 확보하여 전 세계 희토류 금속 시장을 주도했다.

그 뒤를 이어 스칸듐과 디스프로슘이 각각 17 %와 10 %의 시장 점유율을 기록했다. 네오디뮴은 재생 에너지 부문, 전기 자동차, 스칸듐 합금은 항공기 및 항공 우주 산업에서 광범위하게 사용된다. 이러한 수많은 응용 프로그램으로 인해 세그먼트는 향후 몇 년 동안 상당한 성장을 보일 것으로 예상된다.

또한 자석에 대한 수요 급증도 화제다. 자석 부문은 2019 년에 희토류 금속 산업 의 주요 최종 사용자 수직으로 부상 했으며, 예측 기간 동안 7.5 % CAGR을 기록 할 것으로 예상된다.

성장은 전기 및 하이브리드 자동차 분야에서 증가하는 응용 분야에서 크게 시작할 수 있다. 전 세계 정부는 화석 연료로 작동하는 자동차에서 발생하는 독성 배출을 줄이기 위해 지속적으로 노력하고 있는데, 이는 전기 자동차와이를 제조하는 데 사용되는 금속에 대한 수요를 촉구하고 있다.

여러 자동차 제조사들은 이미 네오디뮴과 같은 희토류 금속으로 만든 영구 자석 모터를 사용하고 있다. 구리 코일을 기반으로 하는 기존의 유도 전동기보다 더 강하고 가볍고 고효율이기 때이다.

예를 들어, 2018 년 테슬라는 지속 가능한 자동차의 범위를 넓히기 위해 모델 3 장거리 자동차에 네오디뮴으로 만든 자기 모터를 도입했다. 보도에 따르면, 이러한 움직임은 네오디뮴 금속에 대한 수요를 촉진 할 것으로 보인다.

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