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[이슈] 3D 프린터로 초콜릿을 만드는 회사들

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사진= 클립아트코리아
[글로벌메이커스 이지숙 기자] 필라델피아에 기반을 둔 스타트 업인 Cocoa Press의 설립자 에반 웨인스테인은 초콜릿 용 3D 프린터를 만들고 있다. 하지만 그다지 매력적인 방법은 아니라는 평가를 받아 왔다.

그런데 최근 그는 3D 프린팅 기술에 매료되어 기술을 발전시킬 방법을 찾고 있던 와중, 우연히 초콜릿을 발견했다. Cocoa Press가 그것이다.

GrandView Research의 보고서에 따르면 전 세계적으로 초콜릿은 2019년 1,350억 달러 규모의 시장을 형성했다. 웨인스테인은 그의 프린터가 아마추어 애호가와 초콜릿 애호가가 시장에 진입하는 데 도움이 될 수 있을 것이라고 내다봤다.

실제 펜실베니아 주립대학에 진학하기 전, 필라델피아 북서부에 있는 사립 학교인 스프링가이드 체스넛 힐 아카데미에서 그는 고등학생으로서 첫 비즈니스가 될 기술 개발을 시작했다.

이후 개인 블로그에 자신의 진행 상황을 기록한 후 학부 학위를 취득하는 동안 펜에서 코코아 닙을 끊었다. 그러나 초콜릿 중독에서 완전히 벗어날 수는 없었기 때문에 그는 프로젝트를 선배에게 넘기고 초콜릿 가게로 돌아 왔다.

대학의 몇 가지 보조금과 약간의 자금으로 그은 본격적으로 3D 프린터로 초콜릿을 만드는 일을 구축하기 시작했고, 이제 회사는 5,500불의 프린터 사전 주문을 받을 준비가 됐다.

그가 제과 제품의 상업화를 향해 나아가면서 알게 된 것은, 5년 전, 펜실베이니아에서 가장 유명한 초콜라티에인 Hersheys 외에는 아무도 초콜릿 3D 프린터를 사용해 보지 않았다는 사실이다. 이 회사는 새로운 기술을 도로에서 가져와 여러 시연에서 기술적인 위업을 선보였지만, 이 프로젝트는 실현 불가능한 경제 현실에 부닥쳤다.

웨인스테인은 실제로 Hersheys 사람들과 이야기를 나눴으며, 그의 제품이 소비자와 기업을 위한 확실한 제안이 될 수 있을 것으로 기대했다. 즉, 이 회사는 웨인스테인이 알고 있는 유일한 미국 내 초콜릿 프린트 회사였던 것이다.

최초의 초콜릿 바는 1847 년 영국의 쇼콜라 티에 JS Fry and Sons가 설탕, 코코아 버터, 초콜릿 주류로 만든 페이스트로 만들어 냈다. 그러나 대중적으로 알려진 것은 1876 년에 밀크 초콜릿이 나왔을 때다. 이후 1879 년에 초콜릿을 혼합하고 폭기하는 조가비 기계가 발명되면서 바가 실제로 인기를 얻었다.

폼 팩터는 그 이후로 많이 변경되지 않았지만 앞으로는 상당히 변화할 전망이다.

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